220px-PatanjaliΓιόγκα σημαίνει ένωση. Αστάνγκα σημαίνει οκτώ σκέλη, όπως κατέγραψε ο σοφός Patanjali στο κείμενο Yoga Sutras. Η ashtanga yoga αποτελεί ένα ολοκληρωμένο φιλοσοφικό, ψυχολογικό και ταυτόχρονα πρακτικό σύστημα που προωθεί την ολόπλευρη υγεία και εξέλιξη του ατόμου.
Τα οκτώ σκέλη της ashtanga yoga είναι: 1. Yamas Ηθικές αρχές
2. Niyamas Εσωτερικές παρατηρήσεις 3. Asanas Σωματικές στάσεις
4. Pranayama αναπνευστικές πρακτικές, επέκταση πρανικής ενέργειας
5. Pratyahara Εσωτερίκευση αισθήσεων 6. Dharana Συγκέντρωση
7. Dhyana Διαλογισμός 8. Samadhi Ένωση, ολοκλήρωση.

Η Αστάνγκα γιόγκα όπως διδάσκεται μέχρι σήμερα προέρχεται από το αρχαίο σύστημα που ο Vamana Rishi κατέγραψε στο κείμενο Yoga Korunta. Τη διδασκαλία αυτού του κειμένου έλαβε ο Sri T. Krishnamacharya γύρω στα 1900 από τον Guru Rama Mohan Brahmachari και στη συνέχεια τη μετέδωσε στον Sri K. Pattabhi Jois που από το Mysore της Ινδίας τη διέδωσε σε όλο τον κόσμο.

Τα βασικά χαρακτηριστικά της Ashtanga Yoga είναι:
Vinyasa: ο συγχρονισμός της κίνησης με την αναπνοή, ενώ με συγκεκριμένο «χορογραφημένο» τρόπο μεταβαίνουμε από άσανα σε άσανα. Αυξάνεται η εσωτερική φωτιά και το σώμα θερμαίνεται, βελτιώνεται η κυκλοφορία του αίματος και αποβάλλονται οι τοξίνες, ώστε να έχουμε ένα σώμα υγειές, ευλύγιστο, δυνατό και καθαρό. Η αναπνευστική πρακτική που ασκείται είναι η ujjayi. Ο σταθερός της ρυθμός και ο ήχος της εστιάζουν την προσοχή μας ώστε να επιτυγχάνεται μια διαλογιστική συγκέντρωση στην κίνηση, επιφέροντας τον έλεγχο του νου.
Bandhas: τα ενεργειακά κλειδώματα-βαλβίδες mula, uddiyana και jalandara bandha, κατευθύνουν τη ροή της πράνα, της ζωτικής μας ενέργειας ενώ υποστηρίζουν τόσο την αναπνοή όσο και το σώμα κατά την εκτέλεση των σωματικών ασκήσεων.
Το σώμα με την ενεργοποίηση των bandhas γίνεται πιο δυνατό αλλά και ελαφρύτερο.
Tristhana: τρία σημεία προσοχής και δράσης κατά τη διάρκεια της πρακτικής. Το τρίπτυχο της σωματικής στάσης (asana), της αναπνευστικής τεχνικής (ujjayi) και της εστίασης (drishti) που αντιστοιχούν στο σώμα, το νευρικό σύστημα και στις νοητικές διεργασίες.
Καθώς τα στοιχεία αυτά πλέκονται μεταξύ τους, η πρακτική μας γίνεται ένας διαλογισμός σε κίνηση.
Το σύστημα της Αστάνγκα περιλαμβάνει: την πρώτη σειρά, yoga chikitsa, που σημαίνει θεραπευτική γιόγκα, καθώς αποτοξινώνει και ενδυναμώνει τον οργανισμό. Η δεύτερη σειρά ονομάζεται Nadi Sodhana, κατά την οποία, δίνοντας έμφαση στις υπερεκτάσεις, εξαγνίζεται το νευρικό σύστημα. Ακολουθούν οι σειρές της sthira bhaga: Advanced A,B,C,D, όπου εξελίσσονται η σταθερότητα και η χάρη.
Κάθε ασκούμενος ανεξαρτήτως ηλικίας, ιδιαιτερότητας ή εμπειρίας, με την κατάλληλη καθοδήγηση μπορεί να προχωρήσει στο μονοπάτι της Αστάνγκα.
Όπως συνήθιζε να λέει ο Sri K. Pattabhi Jois “κάνετε την πρακτική σας και όλα έρχονται!”.

copy-Ashtanga_Logo_SMALLEST.jpg